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[转贴] 【科技】北极最古老冰层仅剩不到1%!消融殆尽的北冰洋或成灾难之始! [5P]

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【科技】北极最古老冰层仅剩不到1%!消融殆尽的北冰洋或成灾难之始! [5P]

中国气象爱好者mp

2017-12-15 13:00   

尽管美国国家冰雪中心的数据显示,近几十年,北冰洋冬季海冰覆盖面积达到最大时海冰面积比起以往仅是略有下降,在不少人看来,北极的变暖似乎没有那么严重。但这些海冰本质上却与以往大不相同。近日,美国国家海洋大气管理局(NOAA)的数据指出,北极那些非常古老的、坚硬厚实更耐消融冰几乎完全消失!



NOAA的统计数据指出,在那些古老的厚冰层消融后,形成的新冰层薄薄而且是咸的,同时,在夏天就会消解的季节性海的数量也一路飙升。卫星数据显示了1985年3月(左)和2017年3月(右)冬季结束时北极冰层的年龄分布。



最深的蓝色指的是最近的冬天形成的“第一年冰”,而白色则指的是那些存在时间超过7年的冰。从图上看,北冰洋内,那些最古老最厚实最耐消融的冰层已经几乎消失殆尽,只有极少的一小部分存留。NOAA指出,1985年3月,4年以上海冰占北极海冰的16%,2017年3月,这个比例已经不到1%。多年冰的厚度往往能超过3米,这些古老的冰能使北极更好地抵御温暖天气和暴风雨的冲击。它的损失将使得北极地区变得更加脆弱。

从历史上看,北冰洋的洋流通过格陵兰岛附近的弗雷姆海峡向低纬度输出,与此同时,阿拉斯加州北部的波弗特海湾由于是一个相对封闭的海区。多年来,浮冰在这个循环,变得越来越厚。因此,在1985年,波弗特湾内存留着大量半永久性的海冰。



2016年4月,波弗特海破碎的海冰

然而,在近几十年里,波弗特海海冰循环出现了异常,波弗特湾南部区域的水温升温的太快,这一变化对于海冰来说是致命。这导致了波弗特海的多年冰层快速流失,在几十年内几乎消失得无影无踪,现在只剩下单薄的“第一年冰”。

当然,有好消息是,波弗特海的海冰正在缓慢的恢复,这需要时间,因为随着海冰年龄的增长,它会逐渐增加体积,排出更多盐分,并通过推挤和碰撞而变硬变得结实。



正如NOAA近日推出的“2017年北极报告”中所写的那样,在上世纪80年代,1年冰占北极海冰的55%。而在2017年3月,1年冰面积占北极海冰总面积近80%。大量的脆弱冰块带来的影响是很恶劣的:这些1年冰在夏天很容易融化,在北极漫长的夏季,1年冰很快融化后,将有更多的海面暴露在阳光下。



更多的太阳能加热提高了海洋的温度,这进一步阻碍了冰的生长。这个反馈回路正在帮助将北极过去10年夏季海冰的偏少情况确定为北极的新常态。而夏季海冰偏少也将进一步通过海气相互作用而改变大气环流,在夏季和冬季给中低纬度地区带来更异常更极端的天气。

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